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Lese-Tipp: Führen die steigenden Wahlkampfkosten in den USA zu steigender sozialer Ungleichheit und Polarisation im Parlament?

29. Dezember 2011

Die Washington Post hat eine sehr interessante Analyse der Vermögensentwicklung US-amerikanischer Abgeordneter veröffentlicht. Ein zentrales Ergebnis: Während das durchschnittliche Netto-Vermögen amerikanischer Familien zwischen 1984 und 2009 inflationsbereinigt leicht abgenommen hat (von 20.600 auf 20.500 Dollar), hat sich das durchschnittliche Netto-Vermögen der amerikanischen Abgeordneten im selben Zeitraum von 280.000 auf 750.000 Dollar mehr als verdoppelt.

Da dies nicht allein durch die allgemeine Zunahme der gesellschaftlichen Ungleichheit erklärt werden kann, vermuten die Autoren der Analyse einen Zusammenhang zu den stark gestiegenen Wahlkampfkosten: Denn seit 1976 haben sich die durchschnittlichen Wahlkampfkosten erfolgreicher Kandidaten für das amerikanische Abgeordnetenhaus inflationsbereinigt auf 1,4 Mio. Dollar vervierfacht.

Auch eine zweite Entwicklung, die in dem Beitrag der Washington Post thematisiert wird, sollte Wahlkampfforscher aufhorchen lassen: Mit der Zunahme der sozialen Ungleichheit bei den amerikanischen Abgeordneten stieg auch die politische Polarisation im Abgeordnetenhaus. „The growth of income inequality has tracked very closely with measures of political polarization, which has been gauged using the average difference ­between the liberal/conservative scores for Republican and Democratic members of the House.“

Angesichts dieser Ergebnisse spricht Vieles dafür, dass die Budgets und die Polarisierung amerikanischer Wahlkämpfe auch in Zukunft weiter zunehmen wird. Ob dies Folgen oder Gründe für die zunehmende soziale Ungleichheit im amerikanischen Parlament sind (oder beides), muss allerdings noch geklärt werden.

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